Cancer du pancréas - Traitements

Divers traitements sont proposés aux patients atteints du cancer du pancréas exocrine; le choix est fonction, entre autre, du type de cancer et du stade de la maladie au moment du diagnostic. 

Chirurgie : La chirurgie consiste en une procédure chirurgicale pour retirer la tumeur.  Les types de chirurgies suivant sont possibles dans le cas de cancer du pancréas:

  • La Procédure de Whipple (duodéno-pancréatectomie) qui consiste à retirer presque tout le pancréas, une partie de l’intestin grêle et de l’estomac, le canal biliaire, la vésicule biliaire, la rate et les ganglions lymphatiques avoisinants.  La partie restante du pancréas suffit généralement à produire les sucs digestifs et l’insuline de sorte que suite à l’opération, le patient n’aura pas à prendre des suppléments d’enzymes pancréatiques et de médicaments pour le diabète.  

  • Pancréatectomie totale : Cette opération retire le pancréas en entier, une partie de l’estomac, une partie de l’intestin grêle, le canal biliaire, la vésicule biliaire, la rate et les ganglions lymphatiques avoisinants. Suite à l’opération, le patient devra prendre des suppléments d’enzymes pancréatiques et de l’insuline.  

  • Pancréatectomie distale : Le corps et la queue du pancréas et en général la rate aussi sont retirés. La partie restante du pancréas suffit généralement à produire les sucs digestifs et l’insuline de sorte que suite à l’opération, le patient n’aura pas à prendre des suppléments d’enzymes pancréatiques et de médicaments pour le diabète. 

Si le cancer s’est propagé et ne peut pas être retiré, les chirurgies palliatives suivantes peuvent être faites pour soulager les symptômes :

  • Dérivation biliaire : Si la tumeur bloque l’intestin grêle et que la bile s’accumule dans la vésicule biliaire, une dérivation biliaire  peut être effectuée.  Durant cette opération, le médecin retirera le canal biliaire et reliera ce dernier à l’intestin grêle pour créer une nouvelle voie autour de la région bloquée.

  • Mise en place d’une endoprothèse (stent) biliaire sous contrôle endoscopique : Si la tumeur bloque le canal biliaire, une chirurgie peut être effectuée pour installer un mince tube (ou stent) pour permettre l’écoulement de la bile formée par la vésicule biliaire.  Le médecin installe un stent via un cathéter qui draine la bile en dehors du corps ou encore, le stent peut contourner la région bloquée et permettre l’acheminement de la bile dans l’intestin grêle.

  • Dérivation gastrique : Si la tumeur bloque le transit des aliments de l’estomac vers l’intestin grêle, l’estomac peut être relié directement à l’intestin grêle afin que le patient puisse continuer à s’alimenter normalement.

Radiothérapie : La radiothérapie consiste à utiliser les radiations à haute énergie des rayons x, rayons gamma, neutrons, protons et autres sources pour tuer les cellules cancéreuses et pour faire diminuer la taille d’une tumeur.  Les radiations peuvent venir d’un appareil à l’extérieur du corps (radiothérapie externe) ou peuvent provenir de matériel radioactif placé à l’intérieur du corps près de la tumeur (curiethérapie).  La radiothérapie systémique utilise des substances radioactives tel que des anticorps monoclonaux marqué avec de la radioactivité qui circulent dans la circulation sanguine dans tout le corps.  Cette procédure est aussi appelée irradiation.

Chimiothérapie : Les médicaments de chimiothérapie administrés par comprimés ou par injections permettent de ralentir et parfois même d’arrêter la progression des tumeurs et leur propagation vers d’autres parties du corps.  La chimiothérapie est un traitement puissant qui affecte tout le corps, même les cellules normales.  Les dommages causés aux cellules normales sont responsables des effets secondaires.  Les dommages sont généralement temporaires et les cellules en santé se réparent d’elles même.

Il y a des traitements pour soulager la douleur causée par le cancer du pancréas : La douleur survient quand la tumeur exerce de la pression sur des nerfs ou d’autres organes près du pancréas.  Quand les antidouleurs ne suffisent plus, il y a des traitements qui peuvent agir sur les nerfs de l’abdomen pour soulager la douleur.  Le médecin peut injecter des médicaments dans la région des nerfs affectés ou peut couper les nerfs pour bloquer la sensation de douleur.  La radiothérapie avec ou sans chimiothérapie peut aussi aider à soulager la douleur en diminuant la taille de la tumeur.

Les patients atteints de cancer du pancréas ont des besoins nutritionnels particuliers : La chirurgie pour retirer le pancréas peut interférer avec la production d’enzymes pancréatiques qui aident à la digestion des aliments.  EN conséquence, les patients peuvent avoir des problèmes digestifs et des problèmes à absorber les nutriments dans leur corps.  Pour prévenir la malnutrition, le médecin peut prescrire des médicaments pour remplacer ces enzymes.

Les examens de suivis peuvent être nécessaires : Les examens de suivi réguliers sont très importants.  Certains tests qui sont utilisés pour le diagnostic du cancer ou pour établir le stade du cancer peuvent être répétés.  Certains tests seront répétés pour vérifier le niveau de réponse au traitement.  Les décisions de poursuivre, changer ou arrêter un traitement pourront se baser sur les résultats de ces tests.  Cette procédure permet parfois de réévaluer le stade du cancer.  Certains tests devront être répétés périodiquement après la fin du traitement.  Les résultats de ces tests permettront de déterminer si la condition du patient a changé ou si le cancer est réapparu.