Cancer du pancréas - Types

Lésions malignes du pancréas exocrine :

La plupart des cancers du pancréas exocrine (95%) sont des adénocarcinomes canalaires, un type de tumeur qui se développe à partir des cellules qui tapissent les canaux pancréatiques.

Les types de cancer du pancréas exocrine qui constituent le 5% restant se développent à partir des cellules acinaires qui sont responsables de la sécrétion des enzymes digestives. 

Lésions pré-malignes communes :

  • Carcinome des cellules acinaires : Le carcinome des cellules acinaires est une forme très rare de cancer du pancréas qui cause une production excessive de l’enzyme pancréatique lipase, l’enzyme sécrétée par le pancréas pour digérer les graisses et les huiles.  Le niveau de lipase pancréatique peut être mesuré dans le sang.

  • Tumeur intracanalaire papillaire mucineuse du pancréas (TIPMP) : Ce type de tumeur pancréatique rare se caractérise par un élargissement (dilatation) du canal pancréatique principal, une surproduction de mucus et des douleurs occasionnelles.  Plus de 30% des ces tumeurs possèdent un foyer cancéreux mais puisque les tests diagnostiques ne peuvent pas distinguer les formes cancéreuses des formes bénignes, la chirurgie est la meilleure stratégie de diagnostic et de traitement pour les patients qui sont suspectés d’avoir une TIPMP.   Lorsque la lésion apparait dans le canal principal, elle sera retirée parce qu’elle présente un risque élevé de transformation en cancer.  Cependant, lorsque la lésion apparait dans un embranchement secondaire de moins de 3 cm, le risque de transformation en cancer est faible et la lésion n’est pas retirée mais son développement est suivi avec attention.