Apoptose


L’apoptose est un processus complexe de ''suicide cellulaire programmé'' qui permet l’élimination des cellules anormales. L’apoptose est un processus fondamental dans l'apparition et le maintient des organismes complexes. Lors de l’apoptose, une réaction en chaîne provoque la fragmentation des cellules indésirables.  Les résidus cellulaires qui résultent de l’apoptose sont ensuite absorbés par les tissus adjacents et les cellules du système immunitaire.

Une défectuosité du processus d’apoptose représente une des causes majeures du développement et de la progression du cancer.  La capacité des cellules tumorales à se soustraire à l’initiation du processus de l'apoptose peut jouer un rôle important dans leur résistance aux régimes thérapeutiques conventionnels. Notre compréhension des mécanismes complexes de l'apoptose et des mécanismes complexes développés par les cellules tumorales pour résister à l’apoptose a permis de concentrer les efforts de recherche dans l'élaboration de stratégies destinées à induire sélectivement l'apoptose dans les cellules cancéreuses.